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Tennis : L’Espagnol Rafael Nadal renonce à l’US Open, entre Covid-19 et calendrier « de folie »

« Après mûre réflexion, j’ai décidé de ne pas participer à l’US Open cette année.
La situation sanitaire est encore très compliquée dans le monde entier avec des cas de COVID-19 et des nouveaux foyers épidémiques qui semblent hors de contrôle », écrit le détenteur de 19 titres du Grand Chelem sur son compte Twitter, avant de s’en prendre au très dense calendrier post-coronavirus établi par l’ATP.
« Nous savons que le calendrier après quatre mois sans jouer est une folie », lance Nadal, alors que l’US Open, à partir du 31 août, et Roland-Garros, à partir du 27 septembre, sont prévus coup sur coup, chacun précédé d’un Masters 1000, à Cincinnati et à Rome.
Celui de Madrid a été définitivement annulé plus tôt dans la journée.
« C’est une décision que je n’aurais jamais voulu prendre mais, pour cette fois, je suis mon coeur qui me dit que, pour l’instant, je préfère ne pas voyager », poursuit-il.
« Si je comprends et remercie tout le monde pour les efforts qu’ils font pour que des tournois se jouent, à ce jour, la situation est compliquée pour en organiser », insiste le joueur espagnol.
La décision de Nadal (34 ans) était attendue mais n’est pas vraiment une surprise pour autant, tant il avait fait part à plusieurs reprises de ses réserves.
Et l’enchaînement direct qui se profilait avec la terre battue qui lui est si chère n’arrangeait rien.
Si Nadal passe son tour, le N.1 mondial Novak Djokovic est lui bien inscrit sur la liste des engagés communiquée mardi par les organisateurs du tournoi.
Comme six autres membres du top 10, dont Dominic Thiem, Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas ou Alexander Zverev. Outre Nadal et Federer, lui absent jusqu’en 2021 après une seconde opération du genou droit, manquent également à l’appel le Français Gaël Monfils (N.9) et le Suisse Stan Wawrinka, sacré à Flushing Meadows en 2016.
Côté WTA, à l’exception de la N.1 mondiale australienne Ashleigh Barty, qui avait déjà annoncé sa décision, l’ensemble du top 10 est inscrit à ce stade.

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