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Australie : La marine évacue une ville cernée par les feux de forêt

La marine australienne a entamé, l’évacuation de centaines de personnes piégées dans une ville du sud-est cernée par les incendies, à la veille d’un week-end pour lequel le pays redoute nouvelle aggravation des feux de forêt, rapportent des medias locaux.
Une chaloupe de débarquement du HMAS Choules a fait des allers-retours entre ce navire de guerre et la localité de Mallacoota, prenant en charge des familles parfois avec leurs animaux de compagnie et quelques effets personnels.
Certains habitants de cette ville de l’Etat de Victoria étaient depuis la Saint-Sylvestre réfugiés sur le front de mer pour se protéger.
« Un millier de personnes devraient avoir été évacuées de la zone cet après-midi », a déclaré le Premier ministre australien Scott Morrison.
Au moins 20 personnes sont mortes, des dizaines d’autres sont portées disparues et plus de 1.300 maisons ont été réduites en cendres depuis le début de la saison des incendies en septembre.
Une surface équivalente à deux fois la Belgique a brûlé.
Or les températures doivent remonter pour dépasser les 40 C samedi et les autorités ont décrété l’état d’urgence dans le sud-est du pays, la région la plus peuplée de l’île-continent.
Ordre a été donné à des dizaines de milliers de personnes d’évacuer dans trois Etats.
« Il y a encore une fenêtre pour partir », a déclaré la Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian.
« Si vous n’avez pas besoin d’être dans la zone, partez! La fenêtre va se refermer. » Des milliers de touristes et d’habitants ont ainsi quitté les régions les plus exposées sur une zone d’environ 300 kilomètres le long de la côte Est, provoquant d’immenses bouchons sur les routes en direction de Sydney et Canberra.
Le ministre des Transports de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud, Andrew Constance, y a vu « la plus importante opération d’évacuation jamais lancée dans la région ».
Au nord de la localité de Nowra, des familles patientaient dans des véhicules quasi à l’arrêt, chargés de bicyclettes ou de planches de surf.


Le Gouvernement fait appel à 3.000 militaires réservistes

L’Australie a appelé 3.000 militaires réservistes à se déployer pour faire face aux feux de forêt qui dévastent actuellement le pays, a annoncé samedi le Premier ministre Scott Morrison, une mobilisation sans précédent.

« Cette décision permet d’avoir plus d’hommes sur le terrain, plus d’avions dans le ciel, plus de navires en mer », a déclaré M.
Morrison, critiqué pour sa gestion de ces incendies meurtriers qui durent depuis le mois de septembre.
Un général deux étoiles a été nommé pour superviser l’intervention de l’armée et le HMAS Adelaide – un porte-hélicoptères – a été déployé pour contribuer à l’effort de lutte contre ces feux.
Depuis des mois, l’armée australienne apporte son aide en matière de reconnaissance aérienne, de cartographie, de recherche et de sauvetage, de logistique et de soutien aérien.
Environ 2.000 militaires ont déjà été déployés.
« Le gouvernement n’a pas pris cette décision à la légère », a affirmé la ministre de la Défense Marise Payne.
« De mémoire d’homme, c’est la première fois qu’un tel nombre de réservistes est ainsi appelé et, en fait, je crois même que c’est la première fois dans l’histoire de notre nation », a-t-elle souligné. Un nombre beaucoup plus restreint de réservistes avait déjà été déployé pour aider à lutter contre des incendies dans le Queensland.
Cette annonce intervient alors que le Premier ministre fait l’objet depuis des semaines de critiques en raison de sa gestion de la crise. Ce week-end s’annonce catastrophique sur le front des incendies.
Les températures caniculaires attendues samedi – dépassant les 40 C – s’accompagneront de vents violents qui risquent d’attiser les centaines de feux de forêt brûlant à travers le pays depuis quatre mois, dont la plupart sont hors de contrôle.
Depuis le début de la saison des incendies en septembre, au moins 22 personnes sont décédées, des dizaines d’autres personnes sont portées disparues et plus de 1.300 maisons ont été réduites en cendres. Une surface équivalente à deux fois la Belgique a brûlé.

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